《基因社会》

作者:以太?亚奈&马丁?莱凯尔

出版社:江苏凤凰文艺出版社

上市日期:2017年08月

内容简介:

你的基因如何控制你的身体和生活? 大约40年前,理查德?道金斯出版了《自私的基因》,提出:人生来自私,跟其他生物一样,不过是基因的生存工具。然而,人类仍不清楚这些自私的基因是如何协作以构建生物体的。《基因社会》以丰富的新的研究为基础,为理解基因如何为了生存而合作及竞争提供了一种解释。 人为什么会得癌症?假如不同人种的基因差别很小,为什么还会有战争?人类的语言从何而来?以太?亚奈(Itai Yanai)和马丁?莱凯尔(Martin Lercher)属于系统生物学这一新领域内的领军人物,两人提出了一个具有说服力的新理论框架,帮助人们理解人类基因组的进化过程。与道金斯的经典隐喻所暗含的意思所不同的是,构建基因组的并非是只关心自身生死存亡的个体基因。我们的基因组是由类似人类社会的基因社会所构成的,和人类社会一样,基因社会的成员们也会彼此联合或敌对。 《基因社会》揭示了基因在各个生物学尺度上——从个体细胞到整个物种——的合作和竞争中所使用的遗传策略。本书描述了基因组在癌细胞、尼安德特人、有性生殖、生命起源中的运作方式,并一直强调着一点:给予基因间相互作用足够的重视,我们才能真正理解生命的规律。

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全本定价:¥39.8

作者简介

以太·亚奈,哈佛大学拉德克利夫高级研究院学者,纽约大学医学院生物化学和分子药理学教授,纽约大学医学院计算医药研究所(Institue for Compputational Medicine)所长。

马丁·莱凯尔,杜塞尔多夫海因里希·海涅大学生物信息学教授。


《基因社会》

作者:以太?亚奈&马丁?莱凯尔

出版社:江苏凤凰文艺出版社

上市日期:2017年08月

理查德·道金斯(Richard Dawkins)在1976年出版了《自私的基因》这一经典著作。这本书改变了我们的生活。那时,我们一个在研究计算机,另一个在研究物理,但我们都离开了自己的领域,开始研究演化生物学。道金斯的这本书用宏大的视角描述了生物的本质——生存机器,“一种作为载体的机器人,其程序是盲目编制的,为的是保存所谓基因这种秉性自私的分子”。这令人瞠目结舌的真相由于演化的时间尺度之大而不为人们所觉,直到今天仍让人感到吃惊。正如量子力学现象所表现出的长度尺度十分微小,因此其怪异的统计方式让人无所适从,生物的本质也可能同样令人难以接受。

道金斯写下《自私的基因》的时候,并没有基因组信息可供分析研究。道金斯借助基础原理以及其他科学家由基础原理导出的理论构建了整本书的逻辑。即使在基因组革命后,《自私的基因》的内容也被证明基本是正确的。

基因组革命公开了大量基因组序列以供人们研究,让我们拥有了这一生物信息宝库。第一组基因组序列精确显示了某生存机器的基因组构成。随着越来越多物种的基因组被公布,人们得以对其进行对比研究,发现这些基因组之间的相似与不同之处。反过来,这些发现又能帮助我们推测基因是如何演化的。对于我们人类自身,已有数百个人的基因组序列可供研究。

随着时间的推移,我们认识到,如果想深入理解各个生物体系和其演化过程,那么我们必须用整体的视角看待问题。基因的行为确实称得上自私,但基因和人类一样,并非孤立存在,任何基因都不能仅靠自己过活。基因必须相互合作,共同构建和经营一个又一个的生存机器,才能长久地生存。

所有人类基因组都由同样的基因组成,但单个基因在不同个体中的拷贝有可能因为变异而产生差异,并且同一基因的不同拷贝之间也为了争夺未来几代人类基因组中的最高地位而进行着激烈的竞争。由于基因间有着复杂的相互作用,有着合作和竞争,因此在整本书中,我们将所有基因均视为一个社会中的成员。这种“自私的基因”的概念引领着我们取得了21世纪的无数进步。如果我们延伸这种概念,将基因的整个“社会”都考虑进来,那么接下来将更易取得进展。

道金斯十分清楚这种观点的重要性。实际上,马特·里德利(Matt Ridley)在1996年出版的《美德的起源》一书中就有一与此有关的章节,名为“基因社会”,表明生存机器正是许多基因相互协作所创造出的产物。然而,那时人们并未对基因间的相互作用进行仔细研究,也就无从得到清晰的理解。

马文·闵斯基(Marvin Minsky)的《精神社会》一书阐释了智能源于单个智能体的活动这一理论。与此类似,我们将在本书中阐释个体基因间关系的总和是如何影响基因组的。我们会用全面的生物视角进行观察,对“基因社会”的概念进行详细解读,从人体内部某单细胞的演化开始,随后扩展到更宏观的时空尺度,直至追溯到生命之初。

本书是为广大读者而作,并不需要读者具备生物方面的背景知识。同时,我们为理解基因和基因组的演化提供了新的视角,因此希望本书也可以吸引生物研究方面的同行关注。就像《自私的基因》一书激发了我们的兴趣一样,如果本书能引发学生对基因组研究的兴趣,我们将感到无比高兴。

我们的一位朋友有个特别的习惯,他在读小说时总喜欢先跳到结尾进行阅读。他的理由是:如果在读完整本书之前他不幸去世,至少他也知道了故事的结局。尽管这听起来有些奇怪,但我们还是在此摒去不必要的曲折,写下本书的摘要,表明我们的大致论点——应用“基因社会”这一类比对关于生命系统的思考是相当有帮助的。


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